Quelles sont les grands étapes de la vie des chats ?

Quel âge a votre chat et qu’est-ce que cela signifie ? La vie des chats compte six étapes différentes, chacune ayant ses propres caractéristiques. De chaton à super-sénior, découvrez le processus de croissance et de vieillissement du chat.

Contrairement à d’autres petits mammifères, un chat peut vivre très vieux. Certes, les conditions de cette longévité varient, mais l’espérance de vie moyenne des chats se situe généralement entre 13 et 14 ans. Ils sont même nombreux à vivre beaucoup plus longtemps que cela. Un chat traverse plusieurs étapes au cours de sa vie. Or, à partir d’un certain âge, celles-ci tendent à devenir moins visibles à l’œil nu. Ainsi, une fois que le chat est arrivé à maturité (à environ 3 ans), il peut être difficile de déterminer son âge. Ne soyez toutefois pas dupe : même s’il semble garder le physique et la fougue d’un jeune chat, à l’intérieur, votre petit félin vieillit naturellement en parcourant les différentes étapes de la vie. Alors, à quel moment votre chat passe-t-il de l’étape chaton à l’étape adulte ? Nous vous expliquons chaque stade du cycle de vie du chat.

Chaton, 0-6 mois : jeune et espiègle

Correspond à 0-10 années humaines.
Il s’agit d’une phase de croissance importante dans la vie des chats. Vous verrez que votre petit animal se transforme rapidement d’une semaine à l’autre. Les chatons sont joueurs et espiègles, toutes races confondues. À cet âge-là, il est donc impossible de dire si l’adulte sera plutôt calme ou sauvage. Commencez l’éducation dès maintenant et habituez votre chaton à se faire examiner certaines parties du corps à domicile, comme les dents, les oreilles et les ongles. Ainsi, il se laissera plus facilement faire à l’avenir, surtout lors d’une visite chez le vétérinaire. À ce stade vous pouvez aussi le faire stériliser.

Junior, 7 mois-2 ans : la maturité sexuelle

Correspond à 12-24 années humaines.
Votre chat est entré dans l’adolescence. Il est fort, mais aussi curieux et badin. Dans la vie des chats, c’est l’étape de la maturité sexuelle – ou, mieux, d’une maturité générale, à la fois physique et émotionnelle. Si vous ne l’avez pas fait stériliser, il commencera peut-être à manifester de nombreux comportements indésirables.

Le junior adore explorer son environnement, ce qui n’est pas sans effet sur sa santé : il souffrira souvent d’infections ou d’autres problèmes causés par la chasse et les luttes. Côté vaccination, votre chat recevra son premier rappel, qui le protégera contre les maladies infectieuses les plus courantes.

Adulte, 3-6 ans : période calme dans la vie des chats

Correspond à 28-40 années humaines.
Votre chat a atteint l’âge adulte ! Il s’agit globalement d’une période assez calme, s’il reste en bonne santé. Surveillez sa santé en contrôlant régulièrement ses dents, son poids et son comportement en général. La grande majorité des chats adultes souffrent de problèmes dentaires, qui peuvent provoquer des douleurs ou même une perte de dents.

Mature, 7-10 ans : air jeune et vigilance
Correspond à 44-56 années humaines.
Comme nous l’avons dit, dans la vie des chats, le physique et le comportement ne reflètent pas toujours leur âge réel. Ainsi, même mature, votre animal peut toujours avoir l’air jeune et se montrer tout aussi joueur qu’avant. Pourtant, le risque d’affections typiques du chat âgé augmente : pensez au diabète, à l’hypertension artérielle, à l’obésité ou même au cancer. Nous vous conseillons donc d’être très attentif à tout changement dans son comportement ou son état de santé.

Sénior, 11-14 ans : attention à la santé

Correspond à 60–72 années humaines.
Félicitations ! Votre chat et vous avez parcouru un sacré bout de chemin ensemble. À ce stade, les chats choisissent souvent de ralentir le rythme pour profiter tranquillement de leurs routines. Mais attention, votre chat devient aussi plus vulnérable aux maladies. Il peut ainsi souffrir de démence, de problèmes de peau, de diabète, d’arthrose, d’un cancer, etc. Gardez toutefois à l’esprit que nombre de ces maladies peuvent être soignées. Ne les ignorez donc pas en prétextant l’âge avancé de votre petit compagnon.

L’obésité étant un autre problème très fréquent à ce stade du développement du chat (voire un peu plus tôt), vous devrez peut-être modifier les habitudes alimentaires de votre animal. Sa corpulence et son poids méritent une attention accrue, car avec le temps, les changements physiques tendent à passer inaperçus. De manière générale, il importe de bien surveiller sa santé.

Super-sénior, 15 ans et + : les vieux jours

Correspond à 76-116 années humaines.
Arrivé à cet âge de la vie des chats, votre animal a besoin d’une attention toute particulière. En tant que super-sénior, il a évidemment d’autant plus de risque de développer les maladies typiques du chat sénior. Soumettez donc régulièrement votre animal à des examens de santé. Ceci dit, sachez que les maladies et problèmes du chat âgé sont généralement bien maîtrisés. Votre compagnon pourra donc profiter d’une bonne qualité de vie même pendant ses vieux jours !